La región hermanada

Situación

San Rafael del Sur es uno de los nueve municipios del departamento Managua, en Nicaragua.  El municipio se localiza aproximadamente a 46 km al occidente de la capital y se extiende desde la zona montañosa, a una altura de 900 m, bajando hasta la costa del océano Pacífico. Cerca del centro se localiza la ciudad con el mismo nombre San Rafael del Sur, centro político, económico y cultural de la región.

En la región de nuestra comunidad asociada (375 km2), la cual es un poco más grande que al antiguo Berlín occidental, viven en total cerca de 42.000 habitantes, repartidos en  el municipio y 59 pueblos. Esto corresponde a una densidad de población de 112 habitantes/km2. El crecimiento anual de la población se encuentra en 2.08 %, lo cual es relativamente alto en la escala mundial.

Ciudad de San Rafael del Sur

Cerca de 35.000 personas, o sea la mayor parte de los habitantes de la región, viven en los pueblos pequeños y grandes. El centro viviente de la región es, sin embargo, la pequeña ciudad San Rafael del Sur, con casi 12.000 habitantes. Aquí se encuentran:

  • la administración del municipio
  • una de las tres escuelas secundarias de la región
  • uno de los dos centros de salud del municipio asociado
  • un centro de derechos humanos
  • gran cantidad de pequeños negocios y pequeñas empresas artesanales
  • un gran mercado
  • una plaza para eventos o para mercados (mercado campesino)
  • un café-Internet
  • la oficina de nuestra Asociación
  • la oficina de CEDRU (Centro de Desarrollo Rural)

Bus de Managua a PochomilLa ciudad de San Rafael del Sur está asentada colindando con una carretera asfaltada continua  que une Managua y la costa del Pacífico. Durante el día hay un tránsito regular de autobuses entre la capital y Pochomil, un popular lugar de vacaciones en la costa.

El Centro de Salud, ubicado en el núcleo urbano y remodelado por la Asociación en los años noventa, sirve, hoy en día, para otros servicios. El gobierno realizó un edificio nuevo en las afueras de la ciudad.

Masachapa

El Faro en la playa de MasachapaEl segundo mayor centro de asentamiento es Masachapa, pueblo pescador localizado a orillas del océano Pacífico y centro de excursión, con 6.000 habitantes y un centro de salud adicional para la región del sur. Masachapa es, como otras comunidades en la costa, una comunidad que crece muy rápido.

La región rural

La mayor parte de los pueblos de San Rafael del Sur sólo pueden ser accedidos a través de pistas de arena, las cuales, en la época de lluvias, se transforman parcialmente en intransitables caminos llenos de lodo. La imagen de los pueblos está caracterizada, en la mayoría de los casos, por cabañas de madera, en las cuales frecuentemente vive, en un espacio reducido, la gran familia completa.

Rancho solitario en San Rafael del SurEstos pueblos surgieron alrededor del cambio de siglo (siglo 19 a siglo 20), cuando muchos pequeños campesinos fueron expulsados, por los latifundistas, fuera de las fructíferas llanuras de Managua. Muchas veces, los pueblos, tienen el nombre de las familias fundadoras: Los Rizos, Los Gutiérrez, Los Jara, etc. El acceso al agua potable lo obtuvieron, la mayoría de las personas en los pueblos por medio de proyectos correspondientes de la Asociación. No todos los pueblos tienen, hasta el momento, una conexión con la red de electricidad. Por esto, se orienta la vida pública de muchos lugares en base a la salida y la puesta del sol; o sea, el tiempo entre 6:00 am y 6:00 pm. Casi en cada lugar hay una escuela primaria, la cual, sin embargo, no siempre incluye hasta el sexto grado. Debido a esto, los alumnos deben de realizar largas caminatas hacia los pueblos vecinos, ya que en el campo, normalmente, no circulan autobuses.

Agricultura

Trabajo en el campoLa población vive sobre todo de la agricultura. La mayoría de las familias de los pequeños campesinos poseen solamente pocas hectáreas de tierra, en la cual realizan una economía de subsistencia con un bajo nivel tecnológico. Los cultivos principales son maíz, frijoles y sorgo, raramente están combinados con cría de ganado doméstico. En las llanuras de la costa del Pacífico se cultiva caña de azúcar; en la zona montañosa también se cultiva café, para el consumo propio. Por medio de proyectos de la Asociación y de CEDRU se dicersificaba el cultiv agricolo. A través de la producción propia de insecticidas orgánicas y la lumbricultura, así como la cría de ganado doméstico, muchas familias pudieron aumentar sus ingresos.

La temperatura promedio anual se encuentra en los 29o C. La precipitación llega a 1.100 mm al año. La agricultura es extremadamente dependiente del desarrollo de la época de lluvias, la cual normalmente predomina desde mayo hasta noviembre. Sin embargo, debido a la falta de lluvias o a los aguaceros torrenciales, no pocas veces, las cosechas son destruidas. Básicamente también el clima en la región durante el siglo pasado ha cambiado totalmente, de manera tal que la vegetación se transformó de la original sabana húmeda a una sabana seca. Esto también dio como resultado una disminución del nivel de las capas freáticas de las aguas subterráneas. Los ríos se convirtieron en riachuelos, los cuales casi no transportan agua durante la época seca.

Los terrenos en su mayoría son de origen volcánico y se agotaron las substancias nutritivas debido al antiguo cultivo de algodón. A través de la deforestación de la selva tropical seca, se provoca la erosión sobre grandes superficies. Para actuar en contra de este efecto, también en proyectos de la Asociación y de CEDRU, se fomenta la reforestación.

Mercado de trabajo

La fábrica CEMEXComo en todo el territorio de Nicaragua, también en San Rafael del Sur la quota de podbreza está bastante alta, más de 40% (correspondiente menos de 2 dólares per capita y día). Muy poca gente cuenta con un empleo fijo. Solamente los habitantes de la capital del municipio o de los pueblos que se localizan directo en colindancia con las calles pavimentadas, pueden viajar a Managua diariamente de ida y vuelta o encuentran  lugar de trabajo en las pocas fábricas de la región.

Entre los más grandes proveedores de empleo en San Rafael del Sur están:

  • la única fábrica de cemento del país “CEMEX”
  • la fábrica de techos “PLYCEM” (Nicalit)
  • el “Ingenio azucarero Montelimar”
  • la fábrica de cal “Cal El Pueblo”
  • el Hotel Barceló de cuatro estrellas en Montelimar, en la costa del Pacífico

El Ingenio Azucarero MontelimarSin embargo, el ingenio azucarero da empleo a una mayor cantidad de mano de obra únicamente en la temporada de la cosecha, como trabajadores temporales.

Además del Hotel Barceló, ofrecen otros hoteles y el producto de la pesca y la venta de artesanías en las playas del Pacífico de Masachapa, de Pochomil y de Montelimar, en el poco desarrollado ramo del turismo, algunos puestos fijos de trabajo.

La piscina del Hotel Summer ein MasachapaSin embargo, muchas personas, entre ellos también niños, ganan su sustento de vida en el llamado sector informal, como vendedores callejeros.

Una vendedora de frutas en una calle de San Rafael del SurSu vida cotidiana es, a menudo, una lucha pura por la supervivencia, ya que les faltan los medios para, con su propio esfuerzo, mejorar sus condiciones de vida de forma sostenida. Programas sociales como Usura Cero, les ofrece a mujeres créditos a intereses bajos para fundar negocios pequeños. El programa Hambre Cero ofrece asistencia a campesinos pequeños para mejorar su producción. Además, hay otros programas estatales para el mejoramiento de las condiciones de vida de la gente más pobre.

Junto a Haití, Bolivia y Honduras, Nicaragua forma parte de los países más pobres de Latinoamérica. Aunque esto todavía es visible en nuestro municipio hermanado San Rafael del Sur, también, la situación de vida ya ha cambiado para mucha gente.