Agua limpia - una necesidad vital

Suministro de agua potable en Nicaragua

En 1987 el gobierno sandinista introdujo el derecho a agua potable, como derecho fundamental, en el artículo 105 de la Constitución. Según esto, las medidas de infraestructura  necesarias para el suministro de agua potable deben ser realizadas por el estado. Los correspondientes elementos arquitectónicos, después de terminar de ser construidos, permanecen en manos del estado.

Trayendo el agua desde el ríoEl suministro de agua potable limpia en Nicaragua, hasta el día de hoy, es insuficiente. En 2012, según un estudio del “Centro Humboldt”, a nivel nacional un 46% de la población carece de escasez de agua, representando casi 3 millionen de personas.

Sin embargo, en lugar de cumplir, con lo ordenado por la Constitución, el mejoramiento de la situación del agua potable, los gobiernos neoliberales de Nicaragua (1990 – 2006) impulsaron la privatización del régimen de aguas, pero no pudieron imponerse. Después de estar en poder otra vez, el gobierno del FSLN trabaja de nuevo en el mejoramiento del suministro de agua. Las necesidades son enormes.

La situación del agua potable en San Rafael del Sur

De 1987 a 1988 la Asociación de Fomento del Hermanamiento llevó a cabo una investigación sistemática acerca de la situación del aguapotable en todas las comunidades rurales de San Rafael del Sur. Esto dio como resultado que ¾ de la población no tenía ningún acceso a agua potable limpia. Así, se obtenía agua principalmente de los ríos de los alrededores, los cuales, por una parte, a menudo quedan muy lejos de los hogares y por otra parte, muestran grandes deficiencias en la calidad del agua. Con ello, la propagación de enfermedades, como la cólera o la tifoidea, era frecuente.

La obtención de la cantidad diariamente necesaria de agua para beber, cocinar y lavar, está, en Nicaragua, dentro de las obligaciones de las mujeres y las niñas y los niños, igual que en la mayor parte del mundo. Estas personas deben utilizar una gran parte del tiempo de cada día para caminar muchos kilómetros, ida y vuelta, al mismo tiempo, cargar los pesados recipientes llenos de agua. De esta manera, un mejoramiento del abastecimiento del agua potable significa para este grupo de personas una especial descarga, ya que se simplifica el agotador trabajo de traer agua.

Actividades de la Asociación

Dentro de un pozo tradicionalAunque el suministro de agua de un modo general es una tarea del estado, ante el déficit en la región la Asociación realizaba muchos proyectos de agua potable. Estos proyectos incluyen tanto pozos tradicionales en las comunidades como la construcción de sistemas centrales. Con estas actividades, más de 40 comunidades con un total de 30’000 personas recibieron, por primera vez, acceso a agua potable limpia.

Una bomba de mecateUn gran alivio lo proporciona una denominada “bomba de mecate”. Con ayuda de un tubo de plástico y de una cuerda que circula a través del tubo (en la cuerda hay muchos nudos del tamaño del grueso del tubo, los nudos están colocados a intervalos regulares se puede prescindir el trabajo de subir las pesadas cubetas. La cuerda se amarra juntando los dos extremos y se coloca sobre una rueda de tracción. Al darle vuelta a la rueda (o sea,  tirando la cuerda), la columna de agua (que se forma en el interior del tubo entre los nudos) se eleva uniformemente, de forma tal que durante el movimiento giratorio fluye continuamente agua hacia arriba. Un mecanismo de detención impide el movimiento de la cuerda en sentido inverso.

Zanjas para la tuberíaEn el marco del proyecto SANASUR (2010 – 2013), se equipa con prioridad a escuelas con pozos mejores y tanques elevados. En 2013, Masachapa (una comunidad que ha crecido mucho en los años pasados) recibe agua de una fuente adicional. Mucha gente de la comunidad está voluntariamente activa, en la construcción de las zanjas para la tubería.